Un futuro sin automóviles

Un futuro sin automóviles
Harvest Dome 2.0

Amanda Schachter y Alexander Levi llevan más de 20 años juntos, algunos de ellos en España, imaginando un futuro sin automóviles. Tratan de vincular su dominio del diseño urbano y arquitectónico con la producción artística, llamando a la acción social a través del diseño performativo.

Ellos mismos reconocen que las personas están tomando conciencia de la ecología subyacente de los lugares que habitan. A través de los proyectos de su estudio, SLO Architecture, con sede en Long Island City,  intentan traer la naturaleza de regreso a la superficie de la ciudad.

Fueron editores invitados de la serie Urban Omnibus City of Cycling y son viajeros diarios de Citi Bike.  Con propuestas recientes a gran escala, como The Micromobility Connection, intentan impulsar visiones audaces de un futuro mejor. La reconfiguración tanto de los paisajes urbanos como de los hábitos de transporte, al menos por el momento, ha abierto nuevas posibilidades de moverse por la ciudad, y nos hablan acerca de ellas.

Un futuro sin automóviles
harvest dome 2.0
Un futuro sin automóviles
Harvest Dome

¿Cómo surgió la unión de SLO Architecture?

Ambos crecimos en la ciudad de Nueva York y fuimos a escuelas de arquitectura cercanas: Amanda en Princeton, Alex en Yale. Nos conocimos en la escuela de posgrado, y allí nos dimos cuenta de que nuestras misiones de Arquitectura y de vida coincidían y se complementaban. Después de ganar el concurso Southeastern Center for Contemporary Art’s 2003 Home/House Project para diseñar viviendas unifamiliares de bajo coste en Carolina del Norte, obtuvimos reconocimiento profesional en Madrid y formamos SLO Architecture.

Empezamos enseñando en la EsArq de Barcelona, ​​desarrollando enfoques innovadores para diseñar compromiso en el campo que más tarde influiría nuestro trabajo en Nueva York.

¿Cómo fue la docencia?

Como profesores, gozábamos de la libertad de crear el contenido original de los diseños de nuestro estudio. En 2006, reunimos a 60 estudiantes y decenas de jóvenes para embarcarnos en un proyecto de diseño performativo a gran escala en el campo llamado El Barri Gotic en Baix Relleu.

En ese estudio, involucramos a los jóvenes de tres programas extraescolares locales en el Barrio Gótico de Barcelona, ​​incluido uno para hijos de padres encarcelados y otro para hijos de inmigrantes recién llegados. A lo largo del semestre lo fundamental fue que intercambiaron sus respectivas experiencias en igualdad de condiciones.  En el evento del último día, los 60 estudiantes de arquitectura y los jóvenes de los tres programas se reunieron en la Plaza George Orwell para atravesar a pie el Barri Gotic hacia cada uno de los tres modelos que encarnan visiones del mismo vecindario que los rodea.

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XS The country (in)side

Actualmente estáis ubicados en Long Island City, pero también  habéis vivido en Madrid.

Llegamos a Madrid en enero de 1998 mientras España atravesaba el boom del diseño arquitectónico y la construcción. Durante varios años, trabajamos en pequeños estudios, adquiriendo una amplia experiencia en proyectos de gran envergadura en España y en toda Europa. Después de 2003, nos embarcamos en nuestro propio proyecto mientras impartíamos las clases de diseño arquitectónico en la EsArq de Barcelona.

¿Cómo fue vuestra experiencia en Madrid?

Lo que nos encantó fue el sentido “expansivo” que se tiene del tiempo. Un día español nos parecía más como dos días estadounidenses. La manera de diseñar el día generaba cohesión social —¡y diversión! – a través de múltiples oportunidades, alternando entre contemplación y acción, introspección y extroversión.

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LaPuta Shelf

Además de proyectos arquitectónicos, hacéis objetos inimaginables ¿En qué consiste Laputa Shelf? ¿Para qué sirve?

Un compañero nos encargó que diseñáramos estantes que cupiesen en un rincón irregular de su estudio. Para LaPuta, iniciado con el césped de Vita Sports, apilamos tres estantes en un multiverso de paisajes en miniatura. LaPuta invoca un mundo de Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift, los laputianos se ciernen sobre las superficies de un planeta diminuto que a su vez flota como los minimundos verdes y envolventes los estantes.

City of Cycling analiza el estado actual del ciclismo en la ciudad de Nueva York y cómo los pedales pueden redefinir el espacio urbano. ¿Son las bicicletas el futuro del transporte?

Somos afortunados de vivir en una época en la que las personas rechazan la noción del vehículo de motor como una única forma de moverse. A principios del siglo XX, cuando el ciclismo disfrutaba de su primer apogeo, había muchas formas de moverse, pero la cultura del automóvil se apoderó de gran parte del espacio compartido de nuestras ciudades.

Ahora más que nunca, el ciclismo es una excelente manera de viajar distancias largas a través y más allá de nuestras ciudades. Con las bicicletas eléctricas, por fin se ha hecho más fácil transitar terrenos montañosos y lugares lejanos.

Por ejemplo, descubrimos que ir y volver en bicicleta a nuestro estudio, sobre el puente de Queensboro, es más rápido y seguro que la ruta en automóvil o metro. Como arquitectos y ciclistas, imaginamos una ciudad equilibrada en la que volvamos a colocar el automóvil en su lugar junto con amplios espacios para múltiples modos de transporte activo, seguro y agradable para todos.

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The Micromobility Connection

También sobre bicicletas, ¿podrías contarme algo sobre Micromobility Connection 2020?

La conexión de micromovilidad es una propuesta para restaurar el puente de Brooklyn a su anterior versatilidad de rendimiento, con muchas corrientes de transporte activo, convirtiéndose así en un gran conducto para medios de transporte de propulsión humana y de microvehículos. En ella, liberamos el camino compartido superior de los ciclistas para dar espacio dedicado para pasear, y la calzada inferior se transforma en una vía inclusiva de transporte sostenible.

En vuestro breve vídeo, XS: The Country (In) side, preguntastéis: “¿Es el ámbito del discurso arquitectónico un espacio real donde encontramos eventos singulares que promueven el diálogo abierto, o un entorno mediado de contenido derivado donde las conclusiones se transmiten en supergrafías? Me gustaría que nos dieras vuestra opinión…

Hicimos esta pregunta después de nuestra visita a la exhibición del Museo Guggenheim de Rem Koolhaas, Countryside, The Future, en marzo de 2020, días antes del cierre por la pandemia de la ciudad de Nueva York. Es una tesis de investigación que llama a los arquitectos a desbloquear el potencial de un territorio que se extiende por más del 98% del mundo Por eso Countryside ocupa toda la rotonda con rampa helicoidal del Guggenheim.

Ser testigo de este espectáculo nos instó a preguntarnos si ahora podría ser el momento en que los arquitectos reduzcan su tamaño para involucrar íntimamente a las personas de las comunidades, rurales y urbanas, para diseñar juntos, para compartir en la creación de visiones que mejoren la calidad de vida a través de las fronteras.

En nuestro video respondimos a la línea de investigación cada vez más estrecha de Koolhaas en Countryside, para excavar en el sitio literal de su libro para desenterrar y reanimar un íntimo mundo infinitesimal enterrado dentro de esas páginas, un campo fértil de múltiples escalas de imaginación abierta que podríamos extraer en busca de preguntas reales.

Mediante un compromiso real, podemos fortalecer las interconexiones entre las personas para fomentar la imaginación: entre la ciudad, el campo y la naturaleza.

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XS The country (in)side

Anteriormente hablabais de los estudios de Mindy Fullilove, que muestran cómo la salud mental está menguando o aumentando dependiendo de cómo se construye la ciudad. ¿Qué opinión tenéis respecto a este tema?

Muchos residentes de ciudades estadounidenses han perdido cualquier relación que les quedaba con la naturaleza, el aire puro o el agua en su entorno. La Dra. Mindy Fullilove, psiquiatra social, habla sobre la necesidad de atravesar la naturaleza salvaje en el entorno urbano como base para una salud física y un bienestar mental duraderos. Nosotros, como arquitectos y diseñadores urbanos del siglo XXI, debemos imaginar el acceso restaurado a las redes ribereñas, de humedales, de tierras altas y otras redes ecológicas que podamos encontrar.

Ahora mismo están en proceso varios proyectos vuestros, pero estoy impaciente por ver el Bronx River Right-of-Way 

Comenzamos Bronx River Right-of-Way en 2012 con una subvención del Blinder Award de la Fundación James Marston Fitch, después de descubrir un atractivo edificio vacío a lo largo del Lower Bronx River mientras navegábamos en canoa cerca. El proyecto propone la transformación de la estación Westchester Avenue, que se extiende por uno de los nudos más complejos y ruidosos de la ciudad, donde todas las vías se cruzan simultáneamente.

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Bronx River Crossing

En estrecha colaboración con las organizaciones locales sin fines de lucro Bronx River Alliance y Youth Ministries for Peace & Justice, nuestro proyecto busca transferir el antiguo nodo ferroviario hacia el este hasta el Bronx River, junto con un nuevo parque frente al rio, para permitir que la estación llegue a convertirse en un nodo de transporte activo y vital a lo largo del Bronx River Greenway y Blueway para ciclistas, peatones, piragüistas y kayakistas.

Aquí descubrimos una oportunidad latente para reconfigurar la naturaleza salvaje de las ecologías a través de un entorno urbano caótico al reorientar las ruinas de la infraestructura para reconectar los vecindarios con su río, tal como recomienda el Dr. Fullilove.

¿Tenéis algún proyecto soñado que aun no habéis podido realizar?

En este momento estamos en medio de un proyecto de ensueño, Turntable. Ya está en fabricación y abrirá esta próxima primavera a lo largo del paseo marítimo de Camden, frente a Filadelfia.

Turntable es una instalación cinética al aire libre a gran escala: una locura de 20 pies de diámetro por 21 pies de alto que gira aprovechando la energía de los vientos locales a través de los cuellos abiertos de miles de botellas, tachonando la estructura cilíndrica abierta.

Al moverse en el viento, va más allá que cualquier instalación experimental que hayamos hecho antes, convirtiéndolo en nuestro proyecto soñado. Estamos colaborando estrechamente con fabricantes, artistas, ingenieros y grupos de vecinos locales para hacer de Turntable un lugar de encuentro a lo largo del río que ayude a revelar la disfunción de la demolición y los vertidos ilegales. Intentamos, en definitiva, imaginar un futuro mejor para Camden.

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Windmill and Turntable

¿De dónde proviene la idea?

En los inventos de nuestra serie Harvest Dome, donde acumulamos los restos de los materiales cotidianos para aprovechar su potencial en construcciones abstractas. De esta forma llamamos la atención sobre nuestra conexión directa con las condiciones cada vez más precarias de las redes ecológicas y de infraestructura de nuestra ciudad.

Nuestro sueño, en realidad, es realizar acciones arquitectónicas inexploradas que sean aventuras colaborativas, y no acrobacias de galería de corta duración.