Studio Claudy Jongstra, arte textil sostenible como filosofía de vida

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©Claudy Jongstra_Drenthe Heath Sheep

Claudy Jongstra fundó su estudio en 1995, transitando desde el principio la delgada línea que separa el arte del diseño y reinventando la actitud hacia el arte textil. A finales de los ochenta, la artista, que acababa de licenciarse en moda en la Escuela de Arte de Utrecht, se encontró con una tienda nómada de fieltro de lana, una yurta, en el museo textil de Tilburg. Un encuentro que marcaría el resto de su vida, tanto personal como artística, dedicando su trabajo desde entonces a este material, la lana afieltrada.

En 2001, Jongstra trasladó su estudio a Frisia, en el norte rural de los Países Bajos, iniciando al mismo tiempo un experimento ecológico, basado en la producción autosuficiente, que continúa hasta hoy, en el que ella y su equipo se benefician de las tierras agrícolas locales y trabajan completamente en sintonía con la naturaleza y la flora del entorno.

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©CJ_Extended Ground_Claudy with student in garden

El estudio tiene una fuerte conexión con las ovejas de las landas de Drenthe -una raza autóctona y duradera del norte de Europa- que pastan en las reservas naturales de los alrededores y enriquecen el paisaje a su paso. Este es el primer paso de la producción, que continúa con la recogida de la lana y su posterior limpieza y coloración con tintes vegetales desarrollados en su propia granja biodinámica. Por último, la creación y el afieltrado tienen lugar en el taller de la campiña frisona.

Un proceso antiguo y original, producto de la sostenibilidad, que culmina en piezas de arte contemporáneo a gran escala, que cuelgan en los principales museos y adornan espacios públicos, hospitales, bibliotecas y muchas colecciones empresariales y privadas de todo el mundo.

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©CJ_Extended Ground_Claudy with student in garden

¿Cuándo empezaste a cultivar para obtener tus propios materiales?

 Después de trasladar mi estudio a Frisia, en el norte de los Países Bajos, hace más de 20 años, tuve la oportunidad de desarrollar un jardín botánico con plantas tintóreas cerca del taller y de nuestro laboratorio de tintes. Recibí un prestigioso Premio Nacional de Arte que me permitió ampliar la propagación de muchas plantas tintóreas diferentes. Incluso antes de eso, me dediqué a cuidar una antigua raza de ovejas holandesa, la oveja Drents Heath, que me proporciona una lana de calidad especial con la que prefiero trabajar. Esta raza estaba al borde de la extinción y ahora tenemos una gran oveja con un pastor cerca pastando de forma natural en una gran extensión de naturaleza salvaje.

Hace unos 8 años conseguimos adquirir una pequeña explotación cercana y ahora tenemos un huerto aún más grande para plantas tintoreras, hierbas y verduras. También nos beneficiamos de las plantas silvestres que nos rodean como la ortiga para teñir los hilos naturales.

¿Cómo entraste en contacto con la lana?

Utilizo lana de oveja de Drenth Heath, lana de merino, diferentes tipos de seda, lino y lino. El fieltro sólo se puede conseguir con fibras naturales. Elegí trabajar de esta manera justo después de haber visto una yurta mongola en una exposición en un museo hace muchos años. Me conmovió la pureza, la calidad reconfortante, la fuerza y la versatilidad que ofrecía esta antigua técnica textil con lana. Pronto me di cuenta del valor añadido que supondría dar un nuevo uso a este valioso y versátil producto natural, la lana.

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©SCJ_process-carding indigo

¿Cómo evolucionó tu experimentación?

Y después de trabajar con tintes químicos durante un breve periodo sin ningún resultado satisfactorio, empecé a experimentar con la coloración con material vegetal. Inmediatamente vi que aparecían tonalidades mucho más vibrantes y colores verdaderos en las fibras naturales teñidas con pigmentos vegetales. A partir de ese momento, mi viaje de investigación y descubrimiento trabajando con una serie de plantas, hierbas e incluso vegetales ha dado muchas sorpresas agradables y resultados hermosos en el color.

El fieltro se ha convertido en mi técnica básica por su versatilidad para combinar con muchas otras fibras naturales y su resistencia, incluso para obras de arte muy grandes. Además, el aspecto puede ser variado, desde denso y orgánico en la superficie, hasta elegante, incluso transparente, y desde mate hasta suave brillo.

En este momento también estoy más centrada en el tejido a mano o en telar manual, una antigua técnica artesanal que utiliza mis propios hilos naturales coloreados e hilados. El tejido tiene una larga historia con variedades culturales y posibilidades de desarrollar un lenguaje individual. Una antigua y valiosa forma de crear tejidos con muchas historias que contar.

¿De ahí el interés por la cultura del norte de Europa en relación con la lana?

Siempre me atraen la historia y los orígenes de los materiales y los ingredientes naturales de todo lo que la gente ha hecho, cultivado o cocinado. Muchos métodos que creemos anticuados o que ya no merecen ser conservados o utilizados son, por el contrario, muy valiosos y completamente aplicables en la actualidad. La cultura, la gente y el lugar están conectados de muchas maneras, hay mucho que aprender de los que vivieron, trabajaron y crearon antes que nosotros.

La lana y los rebaños de ovejas están tradicionalmente relacionados con el hemisferio norte y con los pueblos que habitan en el norte de Europa. 

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©Studio-Claudy-Jongstra Claudy in Atelier

En un movimiento horizontal sobre el mapa de Europa, grandes rebaños de ovejas pastoreaban el campo de este a oeste y viceversa. El vellón de las ovejas se forma por el terreno accidentado y las duras condiciones climáticas de estas zonas. Por otro lado, su suave pastoreo y su movimiento por la tierra propaga la polinización al transportar los pólenes en la lana y dispersarlos junto con una variedad de semillas en sus viajes.

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¿Por qué decidiste dedicarte a la raza Drenthe Heath?

Me fascinó la historia de esta raza de ovejas que pastan en la naturaleza salvaje y que se alimentan a diario de los antiguos brezales del norte de Europa aplicando el mantenimiento más natural posible a estas enormes extensiones originales de tierras salvajes. Con su pelaje áspero y rizado, estas ovejas también transportan semillas y polen de una flor silvestre a otra. Al mismo tiempo, esta cualidad de las largas y rizadas hebras de lana proporciona exactamente la variación en los vellones que aprecio y prefiero utilizar en mis obras de arte. Al limpiar cuidadosamente el maravilloso material, me aseguro de mantener las hebras lo más cerca posible de su forma original. Cuando estoy creando, aprovecho la rica variación y el rizado salvaje para realzar las superficies de mis obras, siempre completamente orgánicas tanto en sustancia como en apariencia.

Empleas tintes naturales que tú misma fabricas, ¿cómo es el proceso?

Nosotros mismos cultivamos las plantas pigmentarias, recuperando los antiguos cultivos que se cultivaban tradicionalmente en los Países Bajos y trabajando según antiguas recetas para extraer los pigmentos y aplicarlos a las fibras naturales.

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©Claudy Jongstra September Calendula Huns 4

El conocimiento de estas recetas más los muchos años de investigación, experimentación y la experiencia derivada de estas actividades nos proporciona una gama de colores, que ahora forman parte de la paleta de la firma Claudy Jongstra en la obra.

¿En qué consiste el proyecto “Farm of the World”?

La Granja del Mundo fue un proyecto educativo y sociológico-cultural que involucró a las comunidades circundantes y ofreció programas a los jóvenes interesados en un nuevo propósito en la agricultura, la cocina y los talleres artesanales. Esta fundación se inició en relación con la Capital Cultural 2018 de Leeuwarden.
Ahora tenemos una estructura idealista y activista similar, Extended Ground.

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©CJ_30 Huns september

Extended Ground es una granja biodinámica de vanguardia, un laboratorio de campo y una plataforma de intercambio de conocimientos fundada en 2020 por Claudy Jongstra (artista-activista) y Claudia Busson (jardinera silvestre) en su pequeña finca De Kreake en Húns, Países Bajos. El modelo agroecológico arraigado localmente en el núcleo de Extended Ground se centra en la investigación, la experimentación, la colaboración y la transferencia de conocimientos a una comunidad más amplia y tiene la capacidad y la ambición de adaptarse a diversos paisajes y condiciones socioculturales.

En cualquier caso, creo firmemente en los valores de la transferencia de conocimientos y la oferta de experiencia laboral práctica en un entorno holístico y completamente circular. El trabajo intergeneracional, inclusivo y en un ciclo sostenible han estado en el centro de mi práctica de trabajo artístico desde el principio.

Claudy Jongstra photography by Christiaan Jaeggi
Claudy Jongstra, Woven Skin, Schaf, Schafwolle, Wolle, Haut, Fell, Goetheanum, Dornach, Arlesheim, sculptural installation, Installation, architectural impulse, Art, Kunst, Holland, Netherlands, Architektur, 7. Februar 2020, © Photo Christian Jaeggi

¿Te sientes en armonía con la naturaleza a través de tu trabajo?

Completamente, también muy agradecidos por los tesoros de la naturaleza y plenamente conscientes de nuestra responsabilidad de cuidar la naturaleza, de devolver en lugar de sólo usar y de hacer una contribución digna estimulando la biodiversidad, trabajando 100% circular, reutilizando el material de desecho, asegurándonos de trabajar una práctica sostenible en todos sus aspectos.